Entrez au 26 de la rue des Chartreux à Bruxelles. Vous voilà directement confronté à un mur de planches. Il vous faut tourner à droite. Le passage est étroit. Tournez encore – l’angle est aigu – et passez par la petite porte amenagée dans la cloison. Vous êtes dans la première des deux cabanes que Claude Cattelain a installées dans la Maison d’Art Actuel des Chartreux jusqu’au 1er décembre.

Nous avions pu voir son travail sur le stand de Archiraar durant Art on Paper en septembre. Claude Cattelain est né en 1972 à Kinshasa. Il vit et travaille entre Bruxelles et Valenciennes. « J’ai voulu créer une déambulation contrainte, des resserrements, des endroits qui s’ouvrent, » nous explique l’artiste qui signe ici son exposition de fin de trois années de résidence à la MAAC.

Dans la première cabane, la vidéo Radoub est filmée dans une friche industrielle du Nord-Pas-de-Calais, sur une surface qui servait à l’époque de cale sèche pour les bateaux. On appelle ces plans d’eau des radoub. Le bassin fait 150 M de long et est surmonté d’un hangar. Toutes sortes d’objets y flottent. L’artiste est filmé de haut, installé sur un radeau de fortune fait d’une palette de chantier. Il tente de rassembler les divers éléments flottants : une citerne, de vieux bidons. Ses gestes sont lents, il s’agit de ne pas faire naufrage. L’eau est grise. Il s’aide d’une latte de bois, rame de fortune. Par moment, il arrive à rassembler les quatre éléments, parfois l’un ou l’autre s’éloignent. « Un acte absurde, vain, sans fin, » dit l’artiste. Quand ils se touchent, ils émettent un son métallique et creux, très beau. C’est une lente composition, décomposition, recomposition abstraite, c’est une sorte de peinture en mouvement. « Je viens de la peinture, que je pratiquais il y a une vingtaine d’année, poursuit Cattelain. Puis je l’ai abandonnée mais aujourd’hui je recommence à la regarder. Il y a de la peinture dans cette vidéo, en effet. »

Sortez par la deuxième porte étroite. Vous voilà de nouveau forcé de suivre un couloir étroit. Pas d’issue autre que celle de l’entrée de la deuxième cabane et de la deuxième vidéo. Breath présente l’artiste couché sur le sol, au milieu d’une série de piliers de bois verticaux qui forment comme une forêt. Une énorme poutre est posée sur sa poitrine et lui traverse le corps tout du long. Par sa respiration, il fait doucement monter et descendre celle-ci. De verticale elle se met en diagonale. Un peu. De nouveau, chaque élément de la vidéo dessine des traits sur la surface. On voit aussi les nœuds des planches de bois des parois de la cabane, qui se mêlent à l’image.

« Ici, c’est une vidéo de 20 sec que j’ai monté en boucle. Il y a une contrainte, celle de l’espace resserré et celle de la poutre posée sur moi. C’est le cœur battant de l’exposition. Dans cette deuxième cabane on entend les bruits de la première vidéo et réciproquement. J’aime l’idée que tous les éléments se contaminent les uns les autres, » explique l’artiste.

Il faut déambuler encore pour atteindre la petite cour intérieure de la MAAC et la troisième installation, Straight Ahead, composée d’une petite pente ou d’un faux plat de glaise. Le paysage est à l’intérieur. Dans une salle ouverte sur la cour. La glaise est marquée de la trace des poutres de bois que l’artiste y a posé. La trace de corps disparus, peut-être. Difficile, en cette année de commémoration de la fin de la Grande Guerre, de ne pas y voir un champ de bataille abandonné, boueux, oublié des vivants. Cette surface qui ne mène que vers un mur de briques, c’est un paysage rêvé, une image intérieure cachée derrière nos paupières.

L’ensemble est conçu comme une seule œuvre : deux vidéos puis un paysage dans une architecture. La déambulation est tendue, passionnante. C’est une balade dans des paysages intérieurs. Cattelain nous a plongé dans un demi-sommeil, celui qui ouvre le chemin de notre inconscient. Magnifique. Il reste quelques jours. Précipitez-vous !

Claude Cattelain
Straight Ahead
MAAC – Maison d’Art Actuel des Chartreux
26/28 rue des Chartreux
1000 Bruxelles
Jusqu’au 1er décembre
Du jeudi au samedi de 14h à 18h
http://www.maac.be/

Claude Cattelain

Claude Cattelain, Breath, MAAC, courtesy l’artiste, photo Muriel de Crayencour

Claude Cattelain

Claude Cattelain, Straight Ahead, MAAC, courtesy l’artiste, photo Muriel de Crayencour

Claude Cattelain

Claude Cattelain, Straight Ahead, MAAC, courtesy l’artiste

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